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きちんと知っておいて!妊娠までの女性の体のメカニズム【妊活の基礎知識】

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妊娠は、まさに生命の神秘そのもの!

妊娠するためには、大きく分けると3つのステップが重要です。
1つ目は、女性の卵巣から健康な卵子が排卵されること。
2つ目は、その卵子が健康な精子と出会って受精して受精卵となること。
3つ目は、受精卵が子宮の中で順調に育つこと。このどれか一つが欠けても、妊娠することはできません。
つまり、卵巣で排卵が起き、男性の体から射精された精子と出会い、受精卵が誕生し、子宮の内側に着床して、初めて妊娠が成立するのです。
妊娠とは、これらの一連の流れが、だれに指示されるわけでもないのに、女性の体の中で起こるということ。まさに妊娠とは、生命が持つ神秘的な働きなのです。

ステップ1:排卵

・子宮 … 受精卵が着床し、赤ちゃんが育つ場所。
・卵管 … 受精卵を子宮に送る管。受精する場所でもあります。
・卵管采 … 排卵された卵子をキャッチします。
・卵巣 … 卵子を含む原始卵胞がここで成長します。

月に1回、1個の卵胞だけが成熟し、卵子は卵巣の壁を破って外に飛び出します。その卵子を卵管の先にある卵管采がキャッチして、卵管に卵子が入ります。卵子がここで生きられるのは24時間ぐらいといわれています。

ステップ2:射精

・膣 … 子宮と外側をつなぐ場所。出産時には産道にもなるところです。

1回の射精で、精液に含まれる精子は約1~3億個。卵子と出会える卵管膨大部にたどり着くまでには数十分から1~2時間かかり、その間に精子の数は100~1000個に減ります。精子は3日間程度、受精能力を維持することができます。

ステップ3:受精

卵管にたどり着いた数百個の精子が、卵子を囲み、卵子の殻である「透明帯」を溶かす酵素を出します。そして、1個の精子が卵子の核に入り、卵子と受精します。受精した卵子は、細胞分裂を繰り返しながら卵管から子宮へと移動していきます。

ステップ4:着床

受精卵は細胞分裂をしながら、6~10日かけて子宮にたどり着きます。そのころには受精卵を覆う膜を破って孵化をしています。孵化した受精卵が子宮の内側にくっつき、無事に着床できると、妊娠が成立します。

月経周期が28日の人は、最終月経開始日を妊娠0週0日と数えます

約2週間後に排卵日を迎え、受精後6~10日で受精卵は子宮内膜に着床し、妊娠が成立。このとき妊娠週数は3週になり、本来の次の生理予定日には妊娠4週に。

受精後の受精卵は?

受精直後から細胞分裂が進みます。翌日は2つに。翌々日には4分割に、受精後3日で8分割に。
卵管を移動しながら受精卵は分裂を繰り返し、受精後5日後ぐらいには、胎児や胎盤になる部分ができてきます。

着床後の胎児の大きさを、ものの大きさにたとえるなら?

・妊娠1ヶ月 … 0.1mmぐらいの大きさ。胎芽と呼ばれる時期です。
・妊娠3ヶ月 … いちご1粒大くらい。3頭身になり胎児らしい形に。
・妊娠5ヶ月 … りんご1個くらいの大きさ。胎動を感じるのもこのころ。
・妊娠7ヶ月 … メロン大。目、耳、鼻、舌といった器官が完成します。
・妊娠10ヶ月 … スイカ大の4頭身に。皮下脂肪もついてきます。

35才以上の妊娠は 流産率が上がります

一般的に年齢に関係なく、妊娠しても4人に1人は流産する可能性があるといわれています。流産の確率は、35才以上になると一挙に跳ね上がり、40代以降の妊娠では41%が流産するというデータも。
妊娠は「当たり前」ではなく、「奇跡」なのだという認識を持って!

妊娠したかな?と思ったら

生理の開始予定日なのに生理が来ないなど、「もしかして?」「妊娠したかも?」と思ったら、病院に行って検査をしてもらうのはもちろんですが、まずは市販の妊娠検査薬を利用すれば、簡単にチェックをすることができます。
早すぎると反応が出ないので、生理予定日の1週間後くらいからが使用の目安。尿をかけるだけで判定が出ます。

風疹の検査をしておいて

妊娠初期に母体が風疹にかかると、おなかの中の赤ちゃんに障がいが出たり、発達に問題が起こる可能性があることがわかっています。
妊娠中は、風疹の予防接種が受けられないので、妊娠を考えだしたら、その時点でパートナーとともに風疹の抗体検査を受けるのがおすすめです。
子どもと違って、大人が風疹にかかると重症化するケースもあるので、抗体値が低い場合は、妊娠をしていないかきちんと確認をしてから予防接種を受けるようにしましょう。

【監修】
産婦人科医 竹内正人先生

日本医科大学大学院修了。米国ロマリンダ大学留学を経て葛飾赤十字産院などに勤務。よりやさしい「生まれる・生きる」をサポートするため、国や地域、医療の枠を超えて活動中。著書・監修書も多数。
詳しくはhttp://www.takeuchimasato.com/

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