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「嘔吐下痢」と「ウイルス性胃腸炎」何が違うの?小児科医・陽ちゃん先生

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若い母親は、彼女の病気の幼児の男の子を抱きしめ、自宅で彼を抱きしめる
tatyana_tomsickova/gettyimages

昨夜から嘔吐が止まらないと来院した、1才の男の子とそのお母さん。昨夜かかった救急外来では「嘔吐下痢」とのこと、でも吉永小児科では「ウイルス性胃腸炎」と診断されました。異なる病名で診断されたことに、不安顔。そんなお母さんに、先生がした説明とは…?
赤ちゃんやママ・パパにいつもやさしく寄り添う陽ちゃん先生こと、小児科医の吉永陽一郎先生が、日々の診察室で起きた、印象深いできごとをつづります。育児雑誌『ひよこクラブ』でも長年監修として活躍中です。「小児科医・陽ちゃん先生の診察室だより」#13

関連:うんちが出ない…踏ん張る姿勢でわかること[小児科医・陽ちゃん先生の診察室だより#2]

昨夜から続く嘔吐のため受診

来院したのは、昨夜から嘔吐が数回あり、深夜に救急病院で診察を受けた1歳の男の子です。今日になっても吐いていると当院を来院しました。

早速、診察をしました。聴診器で音を聞くと、腸の動きがやや強くなっているようです。脱水はあまり強くありません。

ーー ウィルス性の胃腸炎ですね

「そうなんですか? 昨日かかった救急病院の先生は“嘔吐下痢”だと言っていたので…。あの先生ったら、下痢もないのに“嘔吐下痢”って言ったんですよ」

まるで、診断が間違っていたような言い方です。

――どちらの診断も間違ってはいませんよ。ウイルス性の胃腸炎についているニックネームが、嘔吐下痢なんですから。

「それなら、どちらも同じ病気ということでしょうか?」

――そうです。吐いたり下痢をしたりする急性胃腸炎には、いろいろな原因があります。そのうち、病原体によるものを“感染性胃腸炎”と言います。“急性感染性胃腸炎”と“急性”をつけてもいいですが、長くなるので、省略する事が多いですね。

「その名前は聞いた事があります。よくわからないのですけど…。」

――この“感染性胃腸炎”のうち、さらに細菌によるものと、ウイルスによるものがあります。そのうち、ウイルスによるものを“ウイルス性胃腸炎”といいます。これも急性が省略されていますね。

「ややこしくて、なんだかゴチャゴチャになってきました…」

――確かに、まぎらわしいですよね。覚えておきたいのは、胃腸炎の中で子どもがかかる頻度が高いのは“ウイルス性胃腸炎”だということ。そして“嘔吐下痢”とは、そのニックネームのようなものなのです。症状が嘔吐だけでも下痢だけでも“嘔吐下痢”と呼ぶんですよ。

「そうだったんですか。それでは、昨日の先生も、吉永先生も、同じ病気のことを言っているのですね」と、お母さんも一安心な様子になりました。

下痢が出ないと嘔吐が続く!?

――最後のうんちはいつですか。
「昨日はしていないので、一昨日かな。下痢はないんです」

――浣腸をして、便を出しましょう。
「え、嘔吐下痢なのに浣腸するんですか?」

――下から出ないとね、上からばかり出ます。嘔吐の子どもたちは、だんだん下痢になって治っていくことが多いんです。下痢から始まった子は、吐かずに済むこともありますね。
「じゃあ、下痢したほうがいいんですね」

――そうですね。うんちが止まっているよりは、出てくれたほうがいいです。

浣腸をしてみると、はじめにかたい便が出て、その後、やや色の薄い下痢便が出てきました。こうやって二種類の便が確認できれば、その後の排便をじゃまする便は出たと考えていいでしょう。便を出した男の子の顔にはやや赤みが差し、表情も楽になったように見えました。お母さんには、水分摂取が大切だという話や、家族に移さないようしっかり手洗いをすることなどを話しました。


一般的に、胃腸炎の原因はさまざまなものがあります。毒になるような化学物質を誤って飲んでしまった場合や、薬が原因の場合、菌やウイルス、寄生虫が原因の場合もあります。しかし、患者が子どもなら、ウイルスによることが多いもの。中でも、冬に流行するロタウイルス、ノロウイルスが有名です。注意して冬を乗りきりましょう。

(構成/ひよこクラブ編集部)

関連:5才男児、胸の音はきれいなのに肺炎 原因は? 小児科医陽ちゃん先生

■監修・文/吉永陽一郎先生
国内初の子育て専門診療科である聖マリア病院母子総合医療センターの「育児療養科」科長などを経て、現在は福岡県久留米市の吉永小児科医院・院長。

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